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Cenni storici

Il Siculorum Gymnasium, ossia il Palazzo dell’Università, fu il primo fondato in Sicilia, nel 1434, su concessione di Alfonso V D’Aragona. Nel 1444, con bolla del Pontefice Eugenio IV, venne istituito a Catania lo Studium Generale Siculorum che possedeva quattro indirizzi: diritto civile e canonico, medicina, teologia e arti liberali.

Nel 1684 divenne disponibile la prima sede adatta alle esigenze di studio, purtroppo distrutta dopo soltanto 9 anni dal famigerato terremoto che investì la città di Catania.
Ciò che venne ricostruito al suo posto fu ad opera di Giovan Battista Vaccarini, tra il 1730 e il 1768, e si presentava con una corte centrale con portici e quattro ingressi disposti a crociera sulla linea mediana di ciascun lato.

Sul lato est, di fronte al Palazzo dell’Università, si trova il Palazzo San Giuliano costruito nel 1738 per i Paternò Castello Marchesi di San Giuliano (anche questo su progetto dell’architetto Giovan Battista Vaccarini). A sud della Piazza sono situati il lato posteriore di Palazzo degli Elefanti, ancora ad oggi sede del Municipio, e Palazzo Cilestri. Il lato nord ospita il Palazzo Gioeni d’Angiò e il Palazzo La Piana, che si trova a nord-ovest.

La Piazza dell’Università

La Piazza dell’Università è tutt’oggi una delle piazze più suggestive, uno dei salotti catanesi per eccellenza. Situata a meno di cento metri da Piazza Duomo, è intersecata dalla famosissima via Etnea.

La pavimentazione è rivestita dalla tipica pietra lavica, su cui al centro, in rilievo, si trova lo stemma cittadino. L’illuminazione è composta da candelabri in bronzo realizzati da Mimì Maria Lazzaro e dallo scultore Domenico Tudisco e che raffigurano quattro leggende catanesi. Sul basamento del candelabro posto a nord-est è ricordato i fratelli eroi Anfinomo e Anapia; sul candelabro di sud-ovest è raffigurato il sacrificio della virtuosa Gammazita; l’eroe del candelabro posto a sud-est è il leggendario Colapesce, ed infine il quarto mito Uzeta, posto nel candelabro di nord-ovest, aggiunto per necessità di far quadrare le forme geometriche della piazza.

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